0
SHARES

Ένα μικρό βήμα για τον άνθρωπο, ένα τεράστιο βήμα για ολόκληρη την ανθρωπότητα. Το ημερολόγιο έδειχνε 24 Ιουλίου του 1969 και το ρολόι 5 παρά 10, ώρα Αμερικής, όταν ο Neil Armstrong πάτησε πρώτος στη σελήνη, το μεγάλο, άπιαστο όνειρο του ανθρώπου που κοιτούσε μέχρι τότε το φεγγάρι ως τον πιο μακρινό προορισμό που μπορεί να βάλει ο νους, κατασκευάζοντας με το μυαλό ιστορίες για εξωγήινα πλάσματα πολύ διαφορετικά από εμάς.

Η ιστορία του θρυλικού διαστημόπλοιου Apollo 11 συγκλόνισε την κοινή γνώμη και η μοναδική πορεία του προς το φεγγάρι καθήλωσε εκατομμύρια τηλεθεατες στους δέκτες τους για 8 ολόκληρες ημέρες, μέχρι την στιγμή που το πλήρωμα του διαστημόπλοιου έφτασε τελικά στη σελήνη. 

Πίσω από την σπουδαία αυτή στιγμή, μία από τις πιο σημαντικές ολόκληρου του 20ου αιώνα, κρύβεται η υπέροχη ιστορία της Μάργκαρετ Χάμιλτον, της φανταστικής προγραμματίστριας, διευθύντριας του τμήματος Λογισμικού και Μηχανικών Ηλεκτρονικών Υπολογιστών του πανεπιστημίου MIT, η οποία έφτιαξε ολόκληρο το πρόγραμμα απογείωσης και προσγείωσης του Apollo 11.

Μπορεί σήμερα οι ηλεκτρονικοί υπολογιστές, το λογισμικό τους και ο κώδικας χάρη στον οποίο «τρέχουν» τα πιο χρήσιμα προγράμματα που δουλεύουμε όλοι σε καθημερινή βάση, να είναι μία απλή, συνηθισμένη υπόθεση, κατά την δεκαετία του '60, ωστόσο, όταν  η Χάμιλτον έγραψε τον κώδικα πίσω από τον υπολογιστή ολόκληρου του Apollo 11, ο όρος «μηχανικός ηλεκτρονικών υπολογιστών» δεν υπήρχε καν. 

Δες το βίντεο.

Όταν έγινε μέλος της ομάδας πίσω από την δημιουργία του υπόγιστη που κατασκευάστηκε αποκλειστικά για το Apollo 11, η Χάμιλτον επέμενε πως το κομπιούτερ πρέπει να είναι σε θέση να αντιμετωπίσει όλα όσα δεν μπορεί να αντιμετωπίσει ο άνθρωπος, υποστηρίζοντας πως το ανθρώπινο λάθος είναι πάντα μία μεγάλη πιθανότητα. 

Η ΝΑSA από την άλλη είχε εντελώς διαφορετική άποψη, λέγοντας πως οι αστροναύτες είναι εκπαιδευμένοι τόσο καλά και με τέτοιο τρόπο ώστε το ανθρώπινο λάθος αποκλείεται, ωστόσο η Μάργκαρετ Χάμιλτον κατάφερε να τους πείσει για την αναγκαιότητα της ύπαρξης ενός λογισμικού που θα είναι σε θέση να προβλέψει και να διορθώσει οποιαδήποτε ανθρώπινη αδυναμία.

Όπως απέδειξε η ιστορία η παρέμβαση και ο ειδικός κώδικας που έγραψε η Χάμιλτον ήταν εκείνος χάρη στον οποίο το Apollo 11 τελικά κατάφερε να προσγειωθεί στο φεγγάρι. Προσεγγίζοντας τη σελήνη η μηχανή του διαστημόπλοιου παρουσίασε σημάδια υπερφόρτασης, πράγμα που σήμαινε πως ήταν επικίνδυνο για το πλήρωμα να επιχειρήσει την διαδικασία της προσγείωσης. Εξαιτίας της δυνατότητας που έδωσε η προγραμματίστρια μέσω του κωδικά της ο υπολογιστής του Apollo 11 κατάφερε να κάνει shut down κάποιες λειτουργίες που έτρεχαν εκείνη τη στιγμή προκειμένου να πραγματοποιηθεί η κάθοδος προς το φεγγάρι.

Ακολουθήστε το WomanTOC στο Instagram 

TAGS