H ιστορία είναι πάνω κάτω γνωστή. Ήταν Απρίλιος του ’60 όταν ενώ ο Λέοναρντ Κοέν περπατούσε στο Λονδίνο μια μέρα που έβρεχε, είδε μπροστά του την πόρτα της Τράπεζας της Ελλάδας. Μπήκε μέσα και αντίκρισε έναν ηλιοκαμένο άνδρα. Τον ρώτησε τι καιρό κάνει στην Ελλάδα, πήρε την απάντηση πως ήταν άνοιξη και αμέσως πήρε την απόφασή του. Λίγες μέρες μετά εγκατέλειψε την Αγγλία.

Λάτρεψε την Ύδρα για πολλούς λόγους, αλλά κυρίως γιατί εκεί γνώρισε, ερωτεύτηκε και εμπνεύστηκε, την Μάριαν Ιλέν. Είναι η γυναίκα που τον ενέπνευσε να γράψει το So Long Marianne και το Bird on the Wire, η γυναίκα που έζησε μαζί της (στην Ύδρα) σχεδόν 10 χρόνια και λίγο πριν εκείνη φύγει από τη ζωή (πέθανε στις 28 Ιουλίου 2016 στη Νορβηγία σε ηλικία 81 ετών) της είχε στείλει μια συγκινητική αποχαιρετιστήρια επιστολή υποσχόμενος πως γρήγορα θα την ακολουθούσε. Και κράτησε το λόγο του.

«Λοιπόν, Marianne, έφτασε αυτή η ώρα που παραμεγαλώσαμε και τα σώματά μας αρχίζουν να καταρρέουν.
Νομίζω πως θα σε ακολουθήσω πολύ σύντομα. 
Θέλω να ξέρεις πως είμαι σε απόσταση αναπνοής πίσω σου - αν απλώσεις το χέρι σου νομίζω ότι μπορείς να αγγίξεις το δικό μου! Να ξέρεις ότι πάντα σε αγαπούσα, για την ομορφιά σου και τη σοφία σου, αλλά δεν χρειάζεται να πω περισσότερα, γιατί τα γνωρίζεις καλά. Τώρα όμως, θέλω απλά να σου ευχηθώ να έχεις ένα πολύ καλό ταξίδι. Αντίο παλιά μου φίλη. Σου στέλνω απέραντη αγάπη. Τα λέμε σύντομα...»

 

Στην Ύδρα, ο Κοέν αποφάσισε να αγοράσει σπίτι. Ένα παραδοσιακό σπίτι στο νησί, εκεί όπου έγραψε μερικά από τα πιο σημαντικά κομμάτια του. Πλήρωσε μόλις 1.500 δολάρια για να αγοράσει το σπίτι όπου έμεινε σχεδόν μια 10ετία. Όταν το αγόρασε το σπίτι δεν είχε υποδομή για υδραυλικά, ούτε για ρεύμα. Ήταν χρήματα που του είχε αφήσει κληρονομιά τη γιαγιά του και όπως θα δήλωνε χρόνια αργότερα, αυτή ήταν η πιο έξυπνη απόφαση της ζωής του.

Εκεί, λοιπόν, γνώρισε την πανέμορφη, ψηλή και ξανθιά Μάριαν Ιλέν. Μια θεϊκή ύπαρξη που οι θεοί έφεραν στο δρόμο μου, όπως είχε πει. Ήταν η "μούσα" του. Όσοι τη γνώρισαν την περιέγραψαν σαν μια πανέξυπνη, πανέμορφη, σοφή γυναίκα. Τυλιγμένη μόνο με μια πετσέτα, καθισμένη μπροστά σε μια γραφομηχανή στο σπίτι της Ύδρας, κοσμεί το εξώφυλλο του δίσκου Songs from a Room που κυκλοφόρησε το 1969.

Από τον Σεπτέμβριο του ’60 όταν αγόρασε το σπίτι στην Ύδρα, μοίραζε το χρόνο του ανάμεσα στην Ελλάδα το εξωτερικό. Εκεί έγραψε κάποια από τα καλύτερα τραγούδια και βιβλία του. Περιέγραφε την Ύδρα σαν ένα παράδεισο επί της γης. Είχε βεράντα και υπέροχη θέα στο Αιγαίο. Επισκεπτόταν την Ύδρα μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του ’80.

 

TAGS